Nuestra visión centrada en la mujer del período causa el estigma transgénero

By | March 23, 2023

SDesde que me convertí en editora de salud para publicaciones dirigidas a una audiencia predominantemente femenina, he pasado mucho tiempo editando artículos sobre salud reproductiva, períodos y hormonas. Es el principio y fin de mi trabajo, por así decirlo. Y me he vuelto muy consciente de una cosa cuando edito historias sobre estos temas: la tendencia a usar un lenguaje muy marcado por el género. Considere llamar a las vaginas y vulvas “dentaduras postizas femeninas” en lugar de usar sus nombres reales, o decir que los períodos son algo “que la convierte en una mujer”. Esto puede parecer inofensivo para algunos (y ciertamente está normalizado en la cultura estadounidense), pero asociar los períodos con la feminidad es problemático y, en algunos casos, peligroso.

Esto no es solo porque muchas personas no tienen sus períodos debido al síndrome de ovario poliquístico, el control de la natalidad, una histerectomía o la menopausia. También se debe a que muchas mujeres transgénero sin útero pueden no tener sus períodos, mientras que los hombres trans o las personas sin género con útero sí pueden. En pocas palabras, no todas las mujeres tienen el período y no todas las personas que tienen el período son mujeres.

Este no es un tema de nicho. Si bien es difícil obtener estadísticas precisas sobre la población transgénero y de género no conforme, los expertos estiman que hay al menos un millón de adultos transgénero en los Estados Unidos. Según una encuesta de la Campaña de Derechos Humanos de 2012 entre jóvenes LGBTQ, casi el 10 por ciento de los encuestados se identificaron a sí mismos como “transgénero” o “del sexo opuesto”. (Y probablemente no necesite que le diga que la visibilidad de la demografía transgénero y de género no conforme solo ha aumentado en los seis años desde que se realizó esta encuesta). Esta es una demografía considerable, pero la forma en que estamos hablando acerca de los períodos refleja, no refleja esta diversidad en absoluto, lo que puede tener implicaciones importantes para la salud y el bienestar mental de las personas con úteros que no encajan exactamente en la categoría femenina.

El daño de sexar las necesidades de salud

La creencia de que solo las mujeres (particularmente las mujeres cis) tienen sus períodos puede afectar la capacidad de las personas transgénero y de género no conforme para acceder a los servicios de salud que necesitan. “Muchos de mis pacientes dirán que no se sienten cómodos hablando de sus cuerpos o de su salud reproductiva sexual cuando entran al consultorio de un médico”, dice Meera Shah, MD, directora médica de Planned Parenthood Hudson Peconic. “Pueden temer ser estigmatizados o discriminados”.

La suposición de que solo las mujeres tienen sus períodos y necesitan atención ginecológica está tan extendida que el Dr. Shah dice que muchos de sus pacientes trans y de género no conforme han sentido en el pasado que necesitan enseñar a sus proveedores de atención médica cómo atender sus necesidades. Por ejemplo, tener que seguir explicando que todavía quieren hacerse un Papanicolaou o una vacuna contra el VPH, aunque se presenten como hombres, o se sigan recordando sus pronombres.

“Si alguien se presenta como hombre y ‘pasa’ como hombre en la sociedad, puede ir al consultorio de un médico para que le hagan una prueba de detección de una infección de transmisión sexual y no hacerse todas las pruebas que necesita”. —Meera Shah, md

Si una persona no tiene un proveedor de atención médica que la apoye o no quiere o no puede hacer este trabajo emocional, su médico puede hacer suposiciones sobre sus necesidades de salud en función de su apariencia. “Si alguien se presenta como hombre y ‘pasa’ como hombre en la sociedad, puede ir al consultorio de un médico para hacerse una prueba de una infección de transmisión sexual y no recibir todas las pruebas requeridas o puede perder la oportunidad de hacerse una prueba de embarazo. porque no se les preguntó sobre las partes de su cuerpo o si estaban teniendo relaciones sexuales de una manera que pudiera dejarlas embarazadas”, dice el Dr. Shah.

Incluso acceder a un seguro puede ser un problema, dice Anna Kiesnowski, LSW, gerente de servicios de afirmación de género en el Centro Mazzoni de Filadelfia, que ofrece servicios integrales de salud y bienestar en un entorno centrado en LGBTQ. “Los sistemas de seguro de salud siguen siendo muy binarios”, dice, lo que significa que si, por ejemplo, es un hombre transgénero pero se identificó como mujer al nacer, aún puede tener una F en el campo “género” en muchos de sus documentos oficiales o tener “género” (acta de nacimiento, pasaporte, licencia de conducir y sí, los registros de su seguro médico). Pero Kiesnowski dice que si el hombre transgénero pudiera cambiar todos sus registros para reflejar su verdadero género, su seguro médico se negaría cobertura para ciertas enfermedades: necesidad de tratamiento posterior (por ejemplo, antibióticos para una infección por hongos o control hormonal de la natalidad), ya que estos servicios generalmente solo están autorizados para mujeres. Presenta otra barrera para que una persona obtenga la atención que necesita solo por su género, dice Kiesnowski.

Agravando el estigma y la vergüenza

Además de la salud física, la forma feminizada en que hablamos sobre los períodos también puede tener implicaciones emocionales. “Uno de los primeros puntos de entrada que tienen los jóvenes al sexo y la sexualidad es la vergüenza”, dice Joanna McClintick, LMSW, coordinadora de salud sexual juvenil en The Center en la ciudad de Nueva York, una organización de promoción, salud y cultura dedicada a la comunidad LGBTQ. dedicado a las necesidades de las personas. Los primeros encuentros de la mayoría de las personas con el sexo, dice, están muy cargados, como ver pornografía, que a menudo está cargada de connotaciones morales, o pisar accidentalmente a sus padres durante el sexo, lo cual es vergonzoso. Es similar, argumenta McClintick, a cómo aprendemos y hablamos sobre los períodos, a menudo en secreto, a menudo con vergüenza o vergüenza. “Y mucha gente asocia tener un período con poder quedar embarazada”, dice McClintick, por lo que los dos conceptos a menudo se asocian con cantidades similares de vergüenza y disgusto en la mente de las personas. (Hola período estigma!)

Ese estigma y vergüenza pueden ser aún más fuertes cuando no te identificas como mujer y todavía tienes tu período. “En términos de la comunidad transmasculina y de género no conforme, tener el período por primera vez o simplemente tener el período puede ser realmente traumático o decepcionante”, dice McClintick. Para algunos de los niños con los que trabaja, dice, sus períodos pueden provocar tristeza o ansiedad acerca de cómo crecerán hasta convertirse en sus cuerpos adultos. “Estos signos de la pubertad, y cómo la biología podría dictar cómo continuaremos creciendo, pueden ser molestos”, dice ella. Solo la experiencia de tener un período mensual puede ser disfórico de género, agrega, haciendo que las personas se sientan aún más desconectadas entre sus cuerpos y sus identidades.

“En términos de la comunidad transmasculina y de género no conforme, tener el período por primera vez o simplemente tener el período puede ser realmente traumático o decepcionante”. —Joanna McClintick, LMSW

Por otro lado, para las mujeres transgénero y otras que se identifican como mujeres pero que pueden no tener útero, la falta de períodos puede ser igual de molesta. Kiesnowski dice que ha trabajado con muchas mujeres transgénero que sienten “tristeza” por no tener sus períodos o no poder tener hijos propios, no necesariamente porque quieren tener hijos, sino también porque esperan que el embarazo sea suyo y confirme su feminidad. “Y [women are] mucho más que eso”, dice Kiesnowski.

Una mejor manera de avanzar

Entonces, ¿qué podemos hacer para cambiar esto? Primero, refresquémonos con el lenguaje de supergénero. “Me pregunto si la conversación o el lenguaje serían más inclusivos y trans-afirmativos si los períodos no estuvieran tan ligados a ser mujer, tal vez no sería tan emocionante”, dice McClintick. Tanto ella como Kiesnowski usan términos como “personas con períodos”, “personas con menstruación” o “personas con útero” cuando trabajan con sus clientes y en general.

Del mismo modo, dice el Dr. Shah por recibir muchos comentarios de pacientes que sienten que incluso la palabra “período” está cargada de connotaciones femeninas tan fuertes y que no les gusta usarla para describir su propia experiencia, por lo que está tratando de mantener ese lenguaje. lo más neutral posible en cuanto al género. “Siempre diré ‘sangrado genital mensual’ por defecto”, dice ella. “Si [my patients] Di punto, luego usaré ese idioma, pero me abriré con él. [monthly genital bleeding].”

Las preferencias de idioma de todos también son diferentes, dijeron los expertos, por lo que es importante conocer a alguien donde se encuentre. “Mientras que una persona puede hablar sobre sus genitales en general, otra mujer trans puede sentirse cómoda hablando sobre su pene o sus testículos”, dice Kiesnowski.

Más allá del lenguaje, McClintick argumenta que las empresas que fabrican productos por períodos aún tienen un largo camino por recorrer para ser verdaderamente inclusivas. Ella cita a la compañía de ropa interior de época Thinx, que fue noticia en 2016 por presentar a un hombre trans en un anuncio en el metro de la ciudad de Nueva York. Ella dice que inicialmente, para muchos de los jóvenes con los que trabajó en The Center, fue realmente emocionante hasta que fueron al sitio web de Thinx, que tiene la URL shethinx.com. “Sintieron esta decepción porque ese pronombre de género se usaba para describir la ropa interior, y luego no se sentía realmente trans-masculino o trans-mascal”. McClintick agrega que los productos menstruales se empaquetan constantemente en rosa y morado y se venden en el departamento de higiene femenina de la farmacia, todo lo cual podría hacer que alguien que no se identifica como mujer se sienta excluida de la compra de estos productos.

En cuanto al acceso a la atención médica, el Dr. Pida a los proveedores que se centren en los comportamientos y no en las suposiciones de género. “Es muy importante honrar la identidad de una persona… pero también hay que centrarse en los comportamientos que tienen hacia otras personas, como preguntar qué partes del cuerpo se utilizan para el sexo”, dice, y es sincera e imparcial: juzga estas comportamientos Este diálogo ayuda a los proveedores a brindar la atención más precisa (según lo que escuchan, saben cómo limpiar la boca y el ano de una persona con ITS, no solo la vagina, por ejemplo) y, en última instancia, puede conducir a mejores resultados para los pacientes.

Todos tenemos mucho trabajo por delante para eliminar las asociaciones de género de los períodos, y ciertamente tomará algún tiempo para que las personas se pongan al día. Pero es una parte importante de la lucha en curso contra el estigma que rodea a la menstruación, dice Kiesnowski. “No solo queremos desmantelar y aplastar esta cultura de la vergüenza, queremos empoderar a las personas para que realmente hablen”, dice. Y eso significa que todas las personas, independientemente de cómo se identifiquen o cuál sea su estado menstrual actual, deben ser parte de la conversación.

¿Quieres arrojar más BS durante su período? Este es el caso de la neutralidad del período. Además, odio decírtelo, pero la sincronización de períodos es un mito total.

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